“La maternità è un cambiamento di identità”, ha detto Jessica Zucker, una psicologa clinica americana specializzata in salute mentale e riproduttiva delle donne. Ha spiegato che quando una donna attraversa queste importanti transizioni della vita, come sposarsi, vivere una morte in famiglia o avere un bambino, molti sentimenti complessi tendono a riemergere. E mentre l’anticipazione della nascita di un bambino spesso suscita emozioni positive, può anche far sentire una donna ambivalente. Può essere diviso tra voler avere il tuo bambino e sentirti come se stessi perdendo la tua identità indipendente. Possono sorgere preoccupazioni anche per l’impatto che la maternità avrà sul tuo matrimonio, sulle finanze e sulle amicizie, per questo in psicoterapia possono essere molto utili dei laboratori di arte in gravidanza.

 Le persone spesso prendono in considerazione di andare in terapia prima di fare una transizione di vita importante, come sposarsi o cambiare carriera. Ma quando si tratta di un cambiamento monumentale nella vita, come la genitorialità, pensare di andare da uno psicologo non è così comune. Si consiglia alle donne di esercitare e prendersi cura della loro dieta durante la gravidanza, ma la psicoterapia non è sempre consigliato come una parte importante del loro regime di cura prenatale. Tuttavia, secondo molti esperti, può essere fondamentale per il benessere della madre e del bambino, sia durante che dopo la gravidanza.

Per molte persone, la gravidanza è quel momento felice pieno di eccitazione e di ansia. Tuttavia, i disturbi della salute mentale come la depressione e l’ansia colpiscono dal 15 al 20 per cento delle donne durante la gravidanza e il periodo post-partum.

“Lo psicoterapeuta nella città di Torino può aiutare le madri in attesa di mitigare alcuni di questi stress ed esprimere le loro preoccupazioni o ansie per diventare un genitore”, ha detto Ramani Durvasula, professore di psicologia presso l’Università della California. Inoltre, può fornire uno spazio non giudicante e di supporto dove le nuove mamme possono parlare apertamente di argomenti proibiti come la paura e il rimpianto.

Gli studi hanno dimostrato che quando le donne incinte soffrono di stress, ansia e depressione, colpisce sia loro che il bambino in via di sviluppo. Secondo la March of Dimes, un’organizzazione senza scopo di lucro originariamente fondata da Franklin D. Roosevelt per combattere la polio, l’esposizione prolungata ad alti livelli di stress può causare problemi di salute, come ipertensione o malattie cardiache, e può aumentare le possibilità di avere un bambino prematuro.

Ma in molti casi, lo stigma associato alla salute mentale materna impedisce alle donne incinte di cercare una terapia a causa dell’imbarazzo di pensare: “Dovrebbe essere il momento più felice della tua vita”, perché si dovrebbe partire solo se succede qualcosa di veramente cattivo”, ha detto Zucker.

Secondo il professore associato di psichiatria e ostetricia della Columbia University, Catherine Monk, la terapia dovrebbe essere introdotta come parte delle cure preventive di routine a livello universale per contrastare questo stigma. La sua raccomandazione si basa su una ricerca che lei e i suoi colleghi hanno condotto sugli effetti della depressione sulle donne e sui loro feti. I risultati suggeriscono che c’è infatti un terzo modo in cui il rischio di malattia mentale “si diffonde” all’interno delle famiglie. “Non si tratta solo di geni condivisi o di come i bambini vengono allevati nel loro ambiente, ma di come una donna si sente durante la gravidanza”, ha detto.

Per meglio comprendere queste connessioni, i ricercatori hanno testato le donne incinte in laboratori dove hanno applicato lievi “fattori di stress” – come fare i compiti di matematica per cinque minuti – mentre il monitoraggio della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca.

Hanno scoperto che i feti delle donne che vivono in città ad alto stress, come New York o Washington, hanno mostrato un aumento della frequenza cardiaca quando le loro madri stavano affrontando la sfida, rispetto a quelli le cui madri vivevano in città meno stressanti. Monaco ha spiegato che quando la frequenza cardiaca della madre e la pressione sanguigna cambiano in risposta allo stress, agisce come uno stimolo per il feto. “Come se tu fossi seduto da qualche parte e qualcuno stava aprendo la porta molto improvvisamente. Avrete certamente una reazione a questo,” ha detto.

 

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